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E-sport, un nuovo controverso strumento di “soft power” per i Paesi del Golfo

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Durante il Virtuocity Smash Open 2022, la competizione attorno al gioco “Super Smash Bros.  Ultimate” tenutasi a Doha, in Qatar, nel marzo 2022.

Arabia Saudita, Emirati Arabi Uniti, Qatar o addirittura Bahrain: a loro volta, i Paesi arabi del Golfo Persico hanno messo le loro pedine nell’e-sport negli ultimi mesi, investendo sia nei loro territori che su scala internazionale. L’ultimo esempio fino ad oggi, l’organizzatore del torneo Blast ha rivelato il 30 giugno che la finale dei suoi campionati del mondo di Counter-Strike starebbe in piedi quest’anno ad Abu Dhabi. Due giorni prima, ha annunciato il Bahrain il suo primo campionato nazionale aperto a tutti per l’estate, pochi mesi dopo il suo ministero della gioventù e dello sport chiamato l’isola a “piattaforma di gioco regionale”. E a gennaio, sono state ESL e FACEIT, due società europee specializzate nell’organizzazione di competizioni, che sono stati acquistati per $ 1,5 miliardi da Savvy Gaming Group, un’entità sostenuta dal Fondo di investimento pubblico dell’Arabia Saudita.

Un impegno logico, viste le ambizioni manifestate da Riyadh nel suo piano economico e sociale per il decennio, chiamato “Vision 2030”: Fayçal Ben Bandar Ben Sultan Al Saud, membro della famiglia reale, afferma di vedervi pesare l’e-sport per l’1% dell’economia del suo paese entro il 2030, ovvero 21,3 miliardi di dollari di entrate all’anno. Navigando su un’immagine “connessa” e vicino alla giovane popolazione del Paese, il principe si è insediato a capo della Federazione dell’Arabia Saudita per gli sport elettronici e intellettuali e della Federazione araba dell’e-sport. Negli ultimi mesi è stato anche vicepresidente della Global Esports Federation, che presiede al di fuori del Medio Oriente e organizzerà l’edizione 2023 del suo grande evento, i Global Esports Games, a Riyadh.

Tanti segnali che fanno parte di una più profonda strategia, nazionale e regionale, di diversificazione economica attraverso i videogiochi e l’allargamento contestuale di un potere morbido medio orientale. Il principe ereditario Mohammad bin Salman sospettato di aver ucciso il giornalista Jamal Khashoggi nel 2018 ha anche investito negli studi di sviluppo come SNK, Electronic Arts e Activision Blizzard.

Attori francesi corteggiati discretamente dall’Arabia Saudita

Secondo gli specialisti, questo slancio tardivo degli Stati arabi del Golfo non è di poco conto e potrebbe sconvolgere lo stato attuale della governance dell’e-sport a livello internazionale, concentrato principalmente in Nord America, in Europa e nell’Asia orientale. “Tra cinque o dieci anni, il Medio Oriente sarà una delle regioni più influenti nel settore”, prevede Jason Delestre, dottorando all’Università di Losanna e specialista in geopolitica dei videogiochi competitivi. Concorrenti in molti campi, le nazioni del Golfo perseguono gli stessi obiettivi per quanto riguarda l’e-sport e utilizzano una strategia collettiva centrata sul loro territorio regionale.

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